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1468 – Gusano elotero   Arrow divider image - marks separation between nested pages that are listed as breadcrumbs.

El gusano elotero es un insecto y problema grande en Colorado, especialmente en las zonas sur y oeste del estado. La larva de este gusano se alimenta de las puntas del elote y causan un daño substancial. El gusano elotero no pasa el invierno en Colorado. Las palomillas adultas migran cada año desde las áreas del sur y depositan sus huevecillos en los cabellos del elote. Dichos huevecillos se incuban en una semana. La larva inicialmente se alimenta de los cabellos para luego bajar hacia la punta del elote.

Las palomillas del gusano del elote son más activas durante las horas de la tarde. Las palomillas adultas miden unos 2,5 cm de longitud; son robustas y van de un color verde olivo a rojo oscuro. En Colorado, estas palomillas aparecen en el verano y son atraídas por los cabellos frescos del elote donde el depósito de huevecillos tiene lugar. Hay trampas de feromonas para detectar las palomillas del gusano elotero. El uso de las trampas para palomillas es de gran importancia para lograr su control oportunamente.

El daño al elote, causado por la larva del gusano elotero, es caracterizado por la presencia de excremento en la punta del elote. La larva joven corta los cabellos del elote y procede con su descenso hacia el elote donde permanece hasta que está lista para convertirse en pupa en la tierra. Hay cinco o seis estadías (etapas de desarrollo) y la apariencia y color de la larva cambia con cada estadía.

El control del gusano elotero envuelve métodos biológicos, culturales, y químicos. Entre los predadores naturales se incluyen avispas pequeñas, crisopas, insectos pirata diminutos e insectos del damsel. Estos depredadores naturales se alimentan de la larva del gusano elotero. Las variedades dulces tempranas de elote tienen menos problemas con el gusano que las variedades que se desarrollan después. Entre los insecticidas biológicos contra el gusano elotero se incluyen Bacillus thuringiensis, una bacteria vendida bajo una variedad de marcas, y Spinosad, otro insecticida microbiano. Cabaryl y permetrina son insecticidas sintéticos que también pueden ser usados para controlar el gusano elotero. Los tratamientos con insecticida deben ser aplicados durante la etapa del desarrollo de los cabellos del elote.