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1447 – Saltamontes   Arrow divider image - marks separation between nested pages that are listed as breadcrumbs.

En Colorado hay varias especies de saltamontes, pero el 90 por ciento del daño a las plantas es causado por el saltamontes genus melanoplus. Las hembras de una de las especies de genus pueden depositar hasta 400 huevos en una temporada, dependiendo del clima. Menos huevos son producidos en climas más frescos y mojados.

grasshopperAlgunos saltamontes prefieren una fuente de alimento, tal como maíz o alfalfa, pero cuando la comida es escasa ellos comen una variedad de plantas, arbustos y árboles. Un saltamontes puede comer su propio peso de comida verde en tan solo 16 horas. De hecho, siete u ocho saltamontes por metro cuadrado en un área de 10 acres comerán la misma ración que una vaca.

Los saltamontes tienen varios enemigos naturales, incluyendo pájaros, roedores, arañas, zorrillos, varias especies de moscas y gusanos gordiáceos. Los gordiáceos son gusanos largos y blancuzcos que viven dentro del saltamontes. A manera que ellos se alimentan en su anfitrión, causan esterilidad en los saltamontes hembra. Cuando los gusanos terminan su crecimiento completo dentro del saltamontes, matan el insecto forzando su salida por las paredes del saltamontes. Los saltamontes ingieren gordiáceos cuando comen las hojas donde los gusanos hembras del gordiáceo han depositado sus huevos.

Group of grasshoppers, resting on vegetation in late afternoonHay varios insecticidas para controlar los saltamontes. Carbaryl, vendido como Sevin, y Malathion pueden ser usados como aerosol. Una formula granular de Sevin también puede ser usada como cebo. El insecticida microbiano llamado Nosema locustae, para controlar los saltamontes, se vende bajo varios nombres en el mercado. Este es una enfermedad protozoaria que ocurre naturalmente entre los saltamontes y ha sido comercializado por medio de producción en masa bajo condiciones de laboratorio.