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1424 – Escarabajo de corteza del pino de montaña   Arrow divider image - marks separation between nested pages that are listed as breadcrumbs.

Pitch tubes from mountain pine beetle attackEl escarabajo de corteza del pino de montaña es el insecto más serio de los bosques de pino tipos ponderosa y contorcido en el estado de Colorado. Brotes infecciosos de estos escarabajos matan grandes cantidades de pinos. Evidencias recientes indican que el número de este tipo de escarabajo se encuentra en aumento a lo largo del estado.

Mountain pine beetle adult pitched out of woundLos escarabajos de corteza atacan solamente pinos con troncos de más de diecisiete o veinte centímetros de diámetro. El ciclo de vida de este escarabajo empieza en agosto, cuando los adultos salen de los troncos muertos y vuelan para atacar los árboles verdes cercanos.

Los síntomas externos de una infestación por escarabajos de corteza del pino de montaña incluyen grumos de resina (brotes como palomitas de maíz) en el tronco, aserrín en la base del tronco, y áreas expuestas por falta de corteza o pedazos de corteza como resultado de la acción de los pájaros carpintero. Temprano en el verano, unos nueve o diez meses después de haber sido atacados, las ramas defoliadas de los pinos pasan a tomar un color rojizo-café.

Mountain pine beetleLos síntomas internos, visibles solamente al remover una porción de corteza con un hacha, incluye el distintivo sistema de túneles del escarabajo, madera manchada de un color gris-azulado y los escarabajos mismos; éstos son cafés y de unos tres milímetros de largo. Estos insectos descortezadores pasan el invierno en los sistemas de túneles como unas pequeñas larvas blancas con cabezas de color café.

Durante los brotes masivos, los árboles infestados producen suficientes escarabajos maduros para matar de uno a tres árboles. Un programa de prevención en las comunidades completas es necesario para prevenir o reducir la población de escarabajos en zonas coníferas de importancia.

Una buena prevención incluye el promover pinos vigorosos, controlar árboles densos y viejos, y la aplicación del insecticida carbaryl a pinos de valor.

La reducción de la población de escarabajos incluye el cortar los árboles infestados antes de que aquellos salgan y hacer uno de lo siguiente: dar un tratamiento solar al tronco envolviéndolo con plástico transparente, remover la corteza o despedazar el tronco, o quemar y tirar los troncos infestados en un lugar a unos 1.500 metros de distancia de la zona conífera.

Para recibir más detalles sobre tratamientos para la prevención y reducción de la población de escarabajos, póngase en contacto con su oficina local de Servicios Forestales del Estado de Colorado (Colorado State Forest Service), la Extensión Cooperativa del Estado de Colorado, la oficina, en su condado, de Control de Pestes en Espacios Abiertos (Pest Management of Open Space), o con un arboricultor profesional.